إرنست هنريخ هيكل(1834 - 1919م). عالم ألماني متخصص في علم الحيوان. أصبح شهيرًا بسبب نظريته التلخيص (مراحل التطور لكائن من أسلاف سابقة). تزعم النظرية أن كل حيوان يعيد، خلال نموه جنينًا، كل مراحل التغير التي مر بها أسلافه.فعلى سبيل المثال إذا مرت أسلاف حيوان بري بطور عاشت فيه في الماء، وكانت لها زعانف، فإن كل جنين من هذا النوع من الحيوان يمر بمرحلة تتطور له فيها زعانف تمامًا كأسلافه، رغم أنه يفقد هذه الزعانف في مرحلة أخرى في تطوره الجنيني. وقد درس هيكل أجنة العديد من الحيوانات، وقام بوضع رسوم لها ما تزال تستعمل في كتب التشريح. واستعمل نتائج بحثه ليدعم نظرية تشارلز داروين في التطور (النشوء والارتقاء).ويشرح كتاب هيكل الواسع الانتشار لغز العالم (1899م) الكثير من نظرياته. كان هيكل أول من وضع بيانًا تصويريًا يوضح العلاقات المفترضة بين مجموعات الحيوانات المختلفة. وقد درس في أوائل أعماله الحيوانات ذات الخلية الواحدة.

ولد هيكل في مدينة بوتسدام. وكان يحب علم النبات ولكنه درس الطب لأن والده أصر على ذلك. وتعلم في جامعتي ورزبرج وبرلين. وشغل منصب أستاذ علم الحيوان في جامعة جنا من عام 1862م، وحتى عام 1909م.