ثيودور هيرتزل(1860 - 1904م). صحفي يهودي نمساوي ومؤلف مسرحي، مؤسس الحركة الصهيونية. التي وضعت هدفها الأول إقامة وطن قومي يهودي في فلسطين. وُلد هيرتزل في بودابست في المجر.

رأى هيرتزل أن اليهود الأوروبيين قد فشلوا في الحصول على المساواة الاجتماعية حتى وإن كانوا قد صاروا أحرارًا من الناحية السياسية، ولذلك لاحت له فكرة جمع اليهود المشتتين في بلد واحد وأن تكون لهم دولة خاصة بهم. وأن تكون يهودية هذه الدولة غير معتمدة على الجوانب الدينية أو الإخلاص لليهودية وفضائلها، وإنما يجب أن تعتمد على الشكل القومي اليهودي. وقد كان مثل هذا التبني من قبل هيرتزل نقطة التحول في أهداف الحركة الصهيونية من مجرد بعث بسيط للثقافة اليهودية إلى إنشاء كيان قومي يضمن لليهود بعض السيطرة السياسية في شؤون حياتهم. وهكذا بدأت الحركة الصهيونية، على يد هيرتزل تطوير فكرتها من الحضور الثقافي ضمن الجماعة اليهودية في فلسطين إلى تبني تشكيل كيان سياسي ارتقى فيما بعد إلى دولة في أرض لم تكن غالبية السكان فيها من اليهود. وقد أثار كتابه الدولة اليهودية الذي نشر عام 1896م، انتباه الكثير من الأشخاص إلى القضية الصهيونية ومنهم ماكس نوردو وإسرائيل زانجويل. وفي كتابه هذا رفض هيرتزل فكرة ذوبان اليهود في ثقافات الدول التي يعيشون فيها ودعا اليهود إلى أن يوحدوا جهودهم ويبنوا دولة خاصة بهم. وقد ارتأى أن المكان الأمثل لتحقيق هذا المشروع هو أرض فلسطين بالرغم من أنه لم يستثن إمكانية قيام الكيان اليهودي في الأرجنتين أو أوغندا أو قبرص أو سيناء حول العريش. ومن أجل ذلك اقترح تشكيل شركة يهودية تكون مسؤوليتها اكتساب أرض فلسطين ويمولها أثرياء اليهود وأن يقوم فقراء اليهود، بزراعة الأرض وإيجاد مناخ يغري الآخرين من الطبقات الأخرى للاستيطان فيها.