هولندا دولة صغيرة تطلّ على بحر الشمال في الجزء الشمالي الغربي لأوروبا. وبصورة عامة يطلق عليها اسم هولندا رغم أن هذا الاسم يشير إلى جزء واحد فقط من البلاد. والناس في هولندا يدعون أنفسهم بالهولنديين أو بأهل الأراضي المنخفضة. ومع ذلك ففي البلاد الناطقة بالإنجليزية يطلق عليهم اسم الدتش.

كان أكثر من خُمسَيْ أرض البلاد مغطى بالبحر أو البحيرات أو المستنقعات. ولكن الهولنديين قاموا بضخ المياه منها واستصلاحها بغرض استثمارها. وفي هذه المناطق التي صرفوا عنها الماء وتُسمى البولدر، وتعني الأرض المستصلحة بعد تجفيفها، تقع أغنى الأراضي الزراعية وأكبر المدن في هولندا.

وأمستردام هي العاصمة وأكبر مدن البلاد، وتقع على أحد هذه البولدرات. وتقام المباني في أمستردام على أعمدة خشبية أو خرسانية مدفونة في عمق الأرض المشبعة بالماء. وتشتهر هولندا بقنواتها الكثيرة. وفي أمستردام يُصرف الماءُ عن الأرض بوساطة أكثر من مائة قناة.