الهوسا أقدم سكان غرب إفريقيا. ويبلغ تعدادهم حوالي سبعة ملايين نسمةً. ويُشكلون تجمعاً ثقافياً وسياسياً مهماً في شمالي نيجيريا وجنوبي النيجر. ومعظم الهوسا يدينون بالإسلام. ومن المحتمل أن أول مستوطنات للهوسا تم بناؤها خلال القرن الحادي عشر أو الثاني عشر الميلاديين. وبحلول القرن الرابع عشر الميلادي، تمت إقامة العديد من مدن الهوسا، بما فيها مدن كانو وكاتسينا، وسكوتو، وزاريا، ثم أصبحت هذه المدن مراكز تجارية مهمة.

سيطرت إمبراطورية الصنغي على ولايات الهوسا معظم أعوام القرن السادس عشر الميلادي. ثم نالت هذه الولايات استقلالها مرة ثانية. وخلال القرنين السابع عشر والثامن عشر الميلاديين شاركت هذه الولايات المستقلة في تجارة الذهب والفضة على نطاق واسع. وفي أوائل القرن التاسع عشر، قاد الشعب الفولاني المسلم ثورة ضد زعماء الولايات التقليديين. ثم قام متمردو الهوسا والفولاني المسلمون بغزو العديد من الولايات، وأنشأوا إمبراطورية الهوسا ـ الفولاني. بعد ذلك استعمر الإنجليز نيجيريا في أواخر القرن التاسع عشر الميلادي، ولكن المناطق الخاضعة لإمبراطورية الهوسا ـ فولاني ظلت مستقلة في معظم أنحائها. ثم نالت نيجيريا استقلالها عام 1960م، ومنذ ذلك الوقت وقبائل الهوسا تلعب دوراً رئيسياً في السياسة النيجيرية.