الهندباء نبات خضري ورقي يشبه إلي حد كبير نبات الهندباء البرية. ينمو هذا النبات بريًا شرق جبال الإنديز، ولكن تمتد زراعته في مناطق أخرى من العالم. ويعد الهندباء من النباتات ذات النمو المتدني أو البطيء. ويمتاز أحد أنواعه، والذي يسمى الإسكارول بأن له أوراقًا عريضة وناعمة، بينما توجد أنواع أخرى ذات أوراق ملتوية أو مهدبة. هذان النوعان من النبات لهما طعم مرٌّ ولكنه مستساغ ومحبب، وعادة مايستخدم في أنواع السلطات. ولتخفيف مرارة هذا النبات يعمد عادة إلى تبييضه (تخفيف لونه) بتغطية أوراقه أو ربطها بعضها ببعض في حزم قبل حصدها. ولا ينمو هذا النبات بشكل جيد في الطقس الحار. وتحتوي الهندباء على فيتامينات أ و ب و ج.