هرقل أحد شخصيات الأساطير اليونانية. ولد هرقل في طيبة. وكان ابن الأميرة إلكمين، وزيوس، ملك الآلهة كما تزعم خطأً الأسطورة. وكانت هيرا، زوجة زيوس غيورة من إلكمين وكرهت هرقل. وقد اضطهدت هرقل طوال حياته.
وعندما كان هرقل طفلاً، أرسلت هيرا من يقتله. إلا أن هرقل فطن لهذا. وكان هرقل شاباً واسع الخيال وكان أمام خيارين؛ إما الحياة السهلة والسرور، أو حياة صعبة وخطرة ونصر، وفضيلة. وقد اختار الحياة الأكثر صعوبة ـ لكنها فاضلة. كلف بالقيام باثنتي عشرة مهمة خارقة فأنجزها وأصبح حرًا طليقًا. وزعموا خطأ أنه صعد بعد موته إلى جبل الأوليمبس وأصبح إلهًا.