مكنت معاهدة هاي ـ بونسفوت الولايات المتحدة من بناء قناة بنما، وقد وقعتها الولايات المتحدة وبريطانيا في عام 1901م. وقد خولت المعاهدة الولايات المتحدة الحق في الإشراف بمفردها على بناء القناة بطول البرزخ المار بأمريكا الوسطى بالإضافة لحق إدارة هذه القناة. وتقوم كل الدول الراغبة في استخدام هذه القناة بدفع رسوم مرور وذلك خلال وقت السلم، أما في حالة الحرب فمن حق الولايات المتحدة أن تغلق القناة أمام سفن أي دولة.