اللغة الويلزية يتحدث بها غالبية السكان في ويلز، بينما يتحدث ما يقرب من 20% من السكان اللغة الإنجليزية إضافة إلى اللغة الويلزية. ويعيش معظم الذين يتحدثونها في الشمال والغرب. ولم تكن الويلزية لغة رسمية منذ عام 1536م، أما في الوقت الحاضر فكثير من الوثائق الرسمية تنشر بها.

تشجع معظم السلطات التعليمية المحلية في ويلز تعليم اللغة الويلزية في مدارسها. ويجري بها معظم التدريس في مدارس كثيرة، كما يستطيع معظم أطفال ويلز استخدامها في امتحاناتهم، وتنشر بها كتب الأدب والنصوص. وتُبَثُّ برامج يومية باللغة الويلزية أيضًا من الإذاعة والتلفاز. كما أن بعض محاكم ويلز تستخدمها بانتظام منذ عام 1975م.

وليس الحديث باللغة الويلزية مقصورًا على ويلز، ففي القرن التاسع عشر هاجر إلى أمريكا الشمالية عدد من سكان ويلز. يوجد في شيكاغو مثلاً ما بين 1,50IMG إلى 2,000 من متكلمي اللغة الويلزية. وقد أقام أناس من ويلز مستعمرة في بتاجونيا (أرجنتينا الجنوبية) عام 1865م، ويتحدث أحفادهم اللغة الويلزية كما يتحدثون الأسبانية حاليًا.

وأكثر سمات اللغة الويلزية تميزًا هي النطق الواضح الحر لكل مقطع، ونطق كل حركة في كل كلمة، والنطق الواضح لكل حرف ساكن. وهي لغة ألحان معبِّرة مناسبة جدًا للشعر.


تطور اللغة الويلزية. تعدّ هذه اللغة جزءًا من الفرع السِّلتي من أسرة اللغات الهندو ـ أوروبية. انظر: اللغة. واللغات القريبة منها هي لغة كُوْرْنُوول، ولغة بِريتُون (لغة الناس في بريتاني، في فرنسا). تكوِّن هذه اللغات فرعًا من لغات تُسمَّى السلتية القديمة الأيرلندية، والمنك، والأسكتلندية. أما الغاليَّة فتنتمي إلى فرع يسمى السلتية المخلّْطة.

يعتقد معظم العلماء أن اللغة الويلزية كانت لغة تخاطب، منذ القرن السادس الميلادي. وقد تغيرت قواعدها قليلاً منذ ذلك الحين، لكن مفرداتها تغيّرت كثيرًا بمرور الزمن. فكثير من مفرداتها الشائعة اقترضتها من الإنجليزية. حاول الإنجليز طمس اللغة الويلزية بين عام 1536م وحتى أواخر القرن التاسع عشر الميلادي. وكان المعلم، في مدارس كثيرة، يعاقب التلميذ إذا سمعه يتحدث بها. ثم أعيدت إلى مدارس ويلز في نهايات القرن التاسع عشر الميلادي.

بذلت سلطات التعليم وشعب ويلز والحكومة البريطانية الكثير، في القرن العشرين، للحفاظ على اللغة الويلزية وللتشجيع على استخدامها. وصدر قانون اللغة الويلزية عام 1967م، وأقامت الحكومة مجلسًا للنهوض بها عام 1973م. وقد نشطت جمعية اللغة الويلزية منذ ستينيات القرن العشرين. وتحركت من أجل إنشاء قناة البث التلفازي بها وشنّت حملة ضد استخدام علامات الطرق المكتوبة باللغة الإنجليزية.

أنشأت الحكومة البريطانية قناة بث تلفازي بالويلزية عام 1982م، والقناة جزء من شبكة التلفاز المستقلة. وهي تبث 23 ساعة من البرامج باللغة الويلزية كل أسبوع. وتعرض هذه البرامج في أوقات ذروة المشاهدة أساسًا.