إلِي ويتـني(1765م - 1825م). مخترع أمريكي، اخترع آلة لحلج القطن، وفرت طريقة اقتصاديةً وسريعةً لفصل بذور القطن من ألياف القطن، مما جعل زراعة القطن مربحةً، وأسهم في أن تكون الولايات المتحدة الرائدة عالميًا في مجال زراعة القطن. عمل ويتني أيضًا صانعًا لبنادق المسكت والأسلحة الأخرى.


بداية حياته. وُلد ويتني في وستبورو في ماساشوسيتس، وظهرت موهبته الميكانيكية عندما كان طفلاً، فقد صنع آلة كمان موسيقية في سن 12 عامًا، وأسس أعمالاً لصناعة المسامير وهو دون العشرين. ومن عام 1783م وحتى 1789م كان يدرِّس في مدرسة ابتدائية.

ذهب ويتني إلى سافانا بجورجيا في عام 1792م لتدريس وتعلم القانون، لكنه وجد أن وظيفة التدريس التي كان يرتقبها قد شُغلت. وعندما قابل كاثرين ليتلفيلد جرين، أرملة الجنرال ناثانيل جرين أحد عظماء الثورة الأمريكية، دعت ويتني ليكون ضيفها خلال دراسته للقانون.