تشريع وستمنستر وضع الإطار القانوني الأساسي لدول الكومنولث، واعتمد القرارات التي توصلت إليها مؤتمرات عُقدت في لندن عام 1926م ، 1930م. اعترف التشريع باستقلال الأجزاء الرئيسية من الإمبراطورية البريطانية: الكومنولث الأسترالي. وإقطاعية كندا، ودولة أيرلندا الحُرَّة، وإقطاعية نيوزيلندا، ونيوفاوندلاند، واتحاد جنوب إفريقيا.

في المؤتمر الإمبراطوري المنعقد عام 1926م قام المندوبون تحت ضغط بعض الأقطار مثل كندا بتعريف أعضاء الكومنولث كالتالي: مجتمعات مستقلة داخل الإمبراطورية البريطانية تتساوى أوضاعها القانونية ولا يخضع أحد منها للآخر بأي حال من الأحوال في أي جانب من جوانب شؤونهم الداخلية أو الخارجية، بالرغم من ارتباطهم بولاء مشترك للملك واتحادهم الاختياري كأعضاء في الكومنولث البريطاني.

قام برلمان وستمنستر بتحويل هذه الاتفاقية إلى قانون، هو قانون وستمنستر الذي نص على عدم سريانه على أقطار الكومنولث إلا بعد أن تقوم برلماناتهم بالمصادقة عليه. وقد قامت كندا بالمصادقة عليه لاحقًا في تلك السنة إلا أن أستراليا انتظرت حتى عام 1942م ونيوزيلندا حتى عام 1947م.

وبعد أن صارت بعض أقطار الكومنولث جمهوريات صارت حتى فكرة الولاء المشترك للملك صعبة التعريف.