طائر الواق أحد أنواع الطيور التي تعيش في المستنقعات، وتزيد على 12 نوعًا، وتنتمي إلى فصيلة البلشون (مالك الحزين). يوجد الواق في كل العالم، ماعدا القارة القطبية الجنوبية والأجزاء الشمالية من آسيا وأمريكا الشمالية، وجزر محيطات معينة. والواق الأوروبي أكبر الأنواع ويبلغ طوله حوالي 75سم. وعنق الواق وأرجله طويلة إلى حد ما، ولكنها أقصر من طيور البلشون الأخرى. ولطيور الواق منقار كبير حاد ودقيق. ولون الأجزاء العليا من جسم الطائر أصفر برتقالي داكن، مع بُقع سمراء مُحمرة وسوداء، ولونُ أجزائها السفلى أصفر برتقالي شاحب مع خطوط سمراء. وأرجلها خضراء مصفرة.

يعيش الواق بصورة عامة، منفردًا عدا وقت التكاثُر. ويبني عشه البسيط على الأرض، بين النباتات المائية الطويلة. وتضع أنثى الواق من ثلاث إلى خمس بيضات بنيّة اللون. ولكي يتغذى الواق يقف ساكنًا تمامًا في الماء الضحل، مرتقبًا الأسماك والضفادع والفئران والسحالي والحشرات. ويشير الطائر بمنقاره إلى الأعلى، عندما يريد أن يختفي، ويقف ساكنًا تمامًا. وتصعب مشاهدةُ الواق وسط القصب المائي بسبب ألوانه. ويتردد صياح الواق بانتظام رتيب عبر المستنقعات التي يعيش فيها. ويحدث الواق الأوروبي ضحيجًا مدويًا كالبوق المزعج البعيد، كما يتردد صياحُ الواق الأمريكي مثل المضخة الصدئة، أو مثل صوت الضرب بالمطرقة على الوتد. ويدعى الواق الأمريكي أحيانا بسبب صياحه "المضخة الصاخبة أو الوتد المطروق". يعتبر الواق الأقل أصغر الأنواع، ويبلغ طوله 30سم، ويعيش في كل أنحاء أمريكا الوسطى والشمالية. وله ريشٌ أسودُ مُخضرّ في قِمَّة رأسه وفي المؤخرة.