الوادي المعلق واد يقع مدخله مرتفعًا بجانب واد أكبر. يوجد الوادي المعلق عادة في المناطق الجبلية التي حدث فيها انسياب مثالج فرعية صغيرة في مثالج أكبر. فبسبب ثقل وزنه تشق المثلجة الكبيرة مجرى أعمق من مجاري المثالج الأصغر، مما يؤدّي إلى تفاوت في المستويات الأرضية للواديين، وبعد أن ينصهر الثلج يبقى الوادي المعلق فوق حافة الوادي الرئيسي. وقد يكوِّن نهر يجري في الوادي المعلق شلالاً مائيًا عندما يهوي فجأة إلى الوادي السفلي.