وادي الأُخدود العظيم سلسلة أودية تشقُّ شرق إفريقيا، وجزءًا من جنوب غرب آسيا. تمتد السلسلة حوالي 7,20IMG كم من سوريا في جنوب غرب آسيا إلى موزمبيق في جنوب شرق إفريقيا. وترتفع حوائط الأخدود المنحدرة حوالي 2,000 متر في بعض الأماكن، بالإضافة إلى أن الوادي يحتوي على بعض المناظر الأخَّاذة في إفريقيا، وتشتمل على بحيرات وبراكين خامدة وأخرى نشطة.

يمتدُّ الفرع الغربي من وادي الأخدود العظيم عبر حدود زائير الشرقية. وتغطي معظم هذا الجزء بحيرتان من أعمق بحيرات الأرض، هما بحيرة تنجانيقا وبحيرة نياسا. ويمتد الفرع الشرقي للوادي عبر الأجزاء الوسطى من أثيوبيا وكينيا وتنزانيا. وقد عثر على أقدم بقايا بشرية في هذا الجزء من الوادي.

ويفسر العلماء تكوين وادي الأخدود العظيم بنظرية تشكُّل الصفائح. فوفقًَا لهذه النظرية، تتكون قشرة الأرض الخارجية من طبقات صلبة من الصخر، تسمى صفائح، تتحرك بين سنتيمتر واحد إلى عشرين سنتيمترًا في السنة. وعندما تتحرك الصفائح ربما تتصادم حدودها أو تنفصل إلى أجزاء. وقد تكوَّنت معظم أجزاء هذا الوادي نتيجة مثل هذه التحركات. وعلى أي حال فإن التآكل والنشاط البركاني قد ساعدا في تكوين الوادي.