اللغة اليونانية واحدة من أقدم فروع مجموعة اللغات الهندو ـ أوروبية الحية. وهي تنتمي إلى اللغات اللاتينية والحيثية والسلافية القديمة والسلتية واللغات الجرمانية.

ويمكن تكوين المفردات اليونانية الكلاسيكية القديمة بسهولة، وبخاصة في استعمالها اللواحق والكلمات المركبة، وبتصريفاتها العديدة، أي التغيير في أشكال الكلمات للدلالة على تغيير في الدور النحوي أو العلاقة النحوية. وكانت اليونانية القديمة تستطيع التعبير عن وظائف نحوية متنوعة. وقد يكون للفعل اليوناني تام التصرف مايزيد على 50IMG شكل، ليعبِّر كلُُ منها عن التغيير في الزمن، والكيفية ونوع الفعل أو الشخص الفاعل.

ويهتم طلاب اللغة الإنجليزية باليونانية نظرًا لأن الكثير من الكلمات الإنجليزية مشتقة من اليونانية من خلال اللاتينية أو إحدى اللغات الرومانية.