اليوم هو الزَّمن (الوقت) الذي تستغرقه الأرض في الدّوران حول نفسها، ويسمى اليوم الشمسي. ونطلق كلمة يوم، في العادة، على الوقت الذي تكون فيه الشمس ساطعة على ذلك الجزء الذي نعيش فيه على الأرض. ونُطلقُ أيضاً كلمة ليل على الوقت الذي يكون فيه الجزء الذي نعيش فيه مظلمًا، أو بعيدًا عن الشَّمس. ولكنَّ اللَّيل، في حقيقة الأمر، ماهو إلا جزء من اليوم. وبالمثل، فإننا أيضا نطلق يوم عمل أحيانًا للإشارة إلى مجموع ساعات العمل في يوم واحد.
ويختلف طول النَّهار أثناء السَّنة من مكان إلى آخر في العالم. ويحدث هذا لأن مَيَلان محور الأرض يتسبب أولاً في ميلان أحد قطبي الأرض نحو الشَّمس، ثم مَيَلان القطب الآخر مع استمرار دوران كوكب الأرض حول الشمس. أمَّا أطول يوم في النِّصف الشَّمالي للكرة الأرضية، فإنَّه يكون عادة في الحادي والعشرين من يونيو، بينما يكون أطول يوم في نصفها الجنوبي في الحادي والعشرين من ديسمبر. ويبلغ طول كل من هذين اليومين 13 ساعة و13 دقيقة من ضوء النَّهار عند خط العرض 20°، و 14 ساعة و30 دقيقة من ضوء النهار عند خط العرض 40°، و 18ساعة و30 دقيقة عند خط العرض 60°. في حين أن أقصر يوم في نصف الكرة الشمالي يكون عادة في 21 ديسمبر، بينما يكون أقصر يوم في نصفها الجنوبي في 21 يونيو. ويبلغ طول كل من هذين اليومين 10 ساعات و 47 دقيقة فقط من ضوء النَّهار عند خط العرض 20°، و 9 ساعات و 9 دقائق عند خط العرض 40°، و 5 ساعات و30 دقيقة عند خط العرض 60°. ويختلف طول زمن ضوء النَّهار عند خط الاستواء اختلافًا طفيفًا طوال العام.