اليربوع من الثدييات التي تشبه الكنغر الصغير. ألوانها باهتة، مصفرة وبنية، ولها آذان بارزة وأعين مثل الأزرار، وشعرات شارب طويلة. وأرجلها الأمامية قصيرة والخلفية طويلة وقوية، وتمشي ـ عادة ـ على أرجلها الخلفية، وتجري مسرعة عند تخويفها في قفزات مثل حيوانات الكنغر.

تعتبر حيوانات اليربوع من القوارض، وتنتمي إلى الرتبة نفسها التي تنتمي إليها الفئران والجرذان والسناجب. وتعيش هذه الحيوانات في الصحارى والمناطق الجافة في إفريقيا وآسيا وأوروبا الشرقية. وتعيش حيوانات اليربوع في مجموعات في جحور، وتخرج ليلاً بحثًا عن الطعام. وتأكل النباتات، والبذور والحشرات. وتبقى في حالة السبات شتاء.

وقد حدد العلماء 25 نوعًا من حيوانات اليربوع. ويعتبر اليربوع ذو الأقدام الريشية من أكثر الأنواع انتشارًا، ويوجد في الجزء الأوسط من الاتحاد السوفييتي(السابق) عبر منغوليا حتى الصين الشمالية.

تتشابه حيوانات اليربوع و جرذان الكنغر التي تعيش في الولايات المتحدة بدرجة يصعب معها التفريق بينهما. يعتبر علماء الأحياء هذه الحيوانات مثالاً لما يسمونه نظرية النشوء التقاربي.

وتوضح دراسة جماجم وأسنان الحيوانين أن أسلافهما كانا على قدر من الاختلاف.