ياواتا مركز مهم للصناعات الثقيلة اليابانية. وهو جزء من مدينة كيتاكي يوشو، التي تقع على الشاطئ الشمالي لجزيرة كيوشو.

تقوم المصانع في ياواتا، بتصنيع الحديد الزهر من الحديد الخام المستورد. وتنتج تلك المصانع الكثير من الصلب الياباني. وتقع ياواتا بالقرب من مناجم الفحم، كما توجد بها مصانع فحم الكوك. وكانت ياواتا أول الأهداف للغارات الجوية الأمريكية خلال الحرب العالمية الثانية بطائرات ب 29، وذلك في 15 يونيو من عام 1944م.