اليانِيَّة نظام فلسفي وعقائدي هندي قديم. يمثل اليانيون المجموعة الدينية السادسة في الهند من حيث العدد، إذ إن هناك أكثر من ثلاثة ملايين ياني لهم ـ بحكم ثرائهم ومركزهم المالي ـ أثر قوي في حياة شبه القارة الهندية وتاريخها. كما أن هناك جماعات يانية صغيرة في شرقي إفريقيا (كينيا)، وأوروبا (إنجلترا) والولايات المتحدة وكندا.

واليانية مشتقة من يـينا التي تعني المنتصر أو الفاتح، وهو لقب أُطلق على 24 مرشدًا يسمون تيرثانكراس، كانوا يعلِّمون ويوضحون الطريقة اليانية التي تقود إلى الحرية الروحية. وآخر مرشدي اليانية هما: بارسفا، نحو (877 - 777 ق.م)، ومهافيرا نحو (599 - 527 ق.م). وقد عاشا وعلّما وتابعتهما جماعات كبيرة في الشمال الشرقي للهند.


مهافيرا. كان معاصرًا لبوذا. ورفض، كما فعل بوذا، فكرتي الهندوس عن النظام الاجتماعي للطبقات، وتقديم القرابين. كان مهافيرا أميرًا. وفي الثلاثين من عمره، هجر منزله، وأصبح ناسكًا متجولاً. وقضى الثلاثين سنة التالية من حياته معلمًا لتعاليم اليانية إلى أن توفي في بافا (بيهار حاليًا) وهو في الثانية والسبعين.