كلود ليفي ـ شتراوس(1908م - ). عالم أنثروبولوجيا (علم الإنسان) فرنسي، طَوَّر المذهب البنيوي في دراسة الثقافة الإنسانية. والمذهب البنيوي طريقة في التحليل، تختبر بنية العلاقات بين الأشياء، أكثر من الأشياء ذاتها ببساطتها.

اشتق ليفي شترواس المقاربة البنيوية من علم اللغة البنيوي، وهو علم يدرس اللغات من خلال بنية أصواتها وكلماتها وأشهر نظرياته نظرية فرديناند دي سوسير. انظر: سوسير، فرديناند دي. واستخدم المذهب البنيوي لدراسة العلاقات العائلية وأساطير الهنود الحمر، في الشمال والجنوب الأمريكي، وحتى طرائق الطهي.

والأساطير عبر العالم، بالنسبة له إنما هي تحولات من أسطورة إلى أخرى. فأساطير المجتمعات المختلفة ، قد تبدو مختلفة، لكن إذا كان للأساطير بنية واحدة، فإنها يمكن بالفعل أن تعبر عن الشيء نفسه.

وُلِدَ ليفي شتراوس في بروكسل، ببلجيكا، ودرس في جامعة باريس. تتضمن كتبه: البنى الأولية للقرابة (1949م)؛ العقل المتوحش (1962م)، ودراسة في أربعة مجلدات عن الأسطورة تحت عنوان الأسطوريات في الفترة بين عامي 1964م و1971م.