أنطون فان ليفنهوك(1632- 1723م). عالم هولندي هاوٍ، كان من أوائل من سجلوا ملاحظات عن الأحياء المجهرية. وقد قدم أول أوصاف واضحة للبكتيريا.

ولد ليفنهوك في دلفت بهولندا، وكانت مجاهره بسيطة التركيب ومن أقوى المجاهر في عصره. استنتج ليفنهوك عام 1674م أن الأشياء المتحركة التي كان يراها من خلال مجاهره حيوانات دقيقة. وقد أطلق على الكائنات الدقيقة اسم الحيينات، وكانت تشمل ما يعرف اليوم بالأوليات والبكتيريا.

كان ليفنهوك يأمل أن يدحض اكتشافه للحيينات نظرية التولد الذاتي التي كانت سائدة وتنص على أن الأحياء الدنيا مثل الديدان والقمل، تنشأ من مادة غير حية. ولمواجهة ذلك الاعتقاد، قام ليفنهوك بدراسة النطاف (الحيوانات المنوية) للعديد من أنواع الحيوانات، بالإضافة إلى دورة حياة القُمل (العُث) والقَمل والبراغيث. وقد أسهمت دراساته في التخلي عن نظرية التولد التلقائي في أواسط القرن التاسع عشر الميلادي.