جوتهُولد أفرايم ليسينج(1729م - 1781م). كاتب مسرحي ألماني وناقد وفيلسوف كثيرًا ما يعد أبا الأدب الألماني الحديث. ساعد في تحرير الكتابة الألمانية من المؤثرات الفرنسية الكلاسيكية المحدثة. لفت انتباه الكتاب الألمان إلى الأدب الإنجليزي، وبخاصة أعمال شكسبير.

أدخل ليسينج مآسي الطبقة الوسطى الإنجليزية إلى ألمانيا بمسرحيتيه: مِسْ سَارة سَامبسُن (1755م)؛ إيميليا جالتوي (1772م).
في الوقت الذي كان فيه ليسينج يعمل ناقدًا للمسرح في هامبورج، كتب عمل هامبورج المسرحي في عامي (1767م - 1769م). في هذه السلسلة من المقالات ناقش ليسينج الفن المسرحي في زمنه، تبعًا لمبادئ أرسْطو في المأساة. أما مقالته لاوَكُون (1766م) فيناقش فيها ليسينج العلاقة بين الشعر والتصوير التشكيلي. ومقالته هذه، أساس الأفكار الألمانية الكلاسيكية عن الجمال.