اللغة الرسمية لغة السجلات والمكاتبات المعتمدة لأي دولة من الدول، وهي التي تستعمل في المدارس والمحاكم ودواوين الدولة. أحيانًا تكون اللغة الرسمية هي اللغة القومية لبلد ما، وهذا لا يتحقق إلا إذا كانت هذه الدولة أحادية اللغة، أي ليس بها لغات أخرى أو أقلية تتحدث لغة أخرى. أما إذا كانت الدولة متعددة اللغات (بها أكثر من جماعة لغوية)، فليس بالضرورة أن تكون اللغة الرسمية هي اللغة القومية.

ويمكن أن يكون داخل المجتمع المتعدد اللغات أكثر من لغة رسمية، وهذا قليل، كما في الهند.