اللغة الأم هي اللغة الأولى التي يتعلمها الإنسان في بيئته وثقافته، كأن نقول: إن اللغة الأم للمواطن السعودي أو المصري هي اللغة العربية. كما يطلق علماء علم اللغة التاريخي وعلماء علم اللغة المقارن مصطلح اللغة الأم على لغة المنشأ، أو أيضًا اللغة التي يفترض عالم اللغة وجودها لتفسير الظواهر المشتركة بين مجموعة من اللغات المتقاربة، مثل اللغة العربية والعبرية والسريانية التي تشترك جميعها في عائلة واحدة، هي عائلة اللغات السامية (الأم).