تشارلز لايل. (1797-1875م).عالم بريطاني يُطْلَق عليه مؤسس علم الجيولوجيا الحديث. نشر كتابه أسس الجيولوجيا بين عامي 1830م و1833م. وقد نظم هذا الكتاب، الذي نشر في ثلاثة مجلدات كل المعلومات المتوافرة عن هذا العلم. شرح لايل في كتابه كيف أن الأرض تغيّرت تدريجيًا، وببطء شديد، خلال العصور الماضية، بفعل تفاعلات ما زالت مستمرة. وقد اعتقد كثيرون قبل نشر كتاب لايل، أن التغيرات الأرضية حدثت في ثورات مفاجئة.

لاقى الكتاب نجاحًا كبيرًا حتى أن لايل أمضى معظم وقته يُعد طبعات جديدة منه حرصًا على تحديثها. كان لايل من أوائل العلماء الذين تقبلوا النظريات الحديثة عن العصر الجليدي والتطور. وألف كتابًا عن سكان أوروبا في عصر ما قبل التاريخ أطلق عليه اسم قدم الإنسان (1863م)؛ وكتب أيضًا رحلات في شمال أمريكا (1845م). ولد لايل في كينوردي بأسكتلندا.