لاوس بلد في جنوب شرقي آسيا. وهو بلد مداريّ يتكون من جبال وغابات كثيفة تنهمر عليها الأمطار الغزيرة، وفيه تربة خصبة ورواسب معدنية ثمينة. لكن اقتصاد هذا البلد لم يحظ قط بالتطوير. والاسم الرسميّ لهذا البلد هو الجمهورية الديمقراطية لشعب لاوْ. فيانتيان عاصمة لاوس وكبرى مدنها.

حكمت فرنسا لاوس بوصفه جزءًا من الهند الصينية الخاضغة لفرنسا أكثر من خمسين عامًا. في عام 1954م اعترفت اتفاقية دولية بأن لاوس دولةٌ مستقلة محايدة. لكن في عام 1960م نشبت حرب أهلية بين قوات الحكومة اللاوُسية وقوات الباتيت لاو (بلاد اللاّوْ) التي قادها الشيوعيون. وقد فشلت اتفاقية دولية أخرى عام 1962م في حل الخلافات طوال الستينيات وأوائل السبعينيات من القرن العشرين. في عام 1975م كسبت قوات الباتيت لاو الحرب وسيطرت على لاوس.