السمك اللؤلؤي اسم يطلق على نحو 25 نوعًا من الأسماك الصغيرة المستطيلة الشكل تعيش في مياه المناطق الاستوائية الدافئة. ويبلغ طول معظمها نحو 15 سم، وتتميز بزعنفة ظهرية وأخرى بطنية قرب الشرج، يلتقي طرفهما عند الذنب المدبَّب.

تعيش الأسماك اللؤلؤيَّة طفيليات (وهي الأحياء العضوية البدائية التي تعيش داخل أحياء أخرى أو تلتصق بها) أو شبه طفيليات في تجاويف الحلزون الصدفي، وحيوان خيار البحر، وقنفذ البحر، ونجم البحر والرخويات المعروفة بذوات القميص. وتنحشر السمكة اللؤلؤية بذيلها داخل أحشاء الحيوان البحري المعروف بخيار البحر من خلال فتحة الشرج حيث تعتمد بعض أنواعها على ما تأكله داخل أحشاء هذه المخلوقات. وقد يكون اسم السمك اللؤلؤي مشتقًا من بعض أنواعها التي تعيش داخل أصداف اللؤلؤ. أو قد يكون اشتقاقًا من لون هذه الأسماك الأبيض الفضي شبه الشَّفاف.

تمر هذه الأسماك بمرحلتين يرقيتين متميزتين بعد خروجها من البيض؛ مرحلة أولية، حيث تصير يرقة قادرة على الطفو على سطح الماء، ومرحلة ثانية، تستطيع فيها اليرقة العيش داخل أرضية القاع أو فوقها.