كوبي أهم موانئ اليابان البحرية. تقع جنوبي ساحل جزيرة هونشو، بالقرب من الطرف الشرقي للبحر الداخلي. يبلغ عدد سكانها 1,477,410 نسمة.

بُنيتْ كوبي على رُقعة سهلية ضيقة على شكل مروحة بين البحر وسلسلة من الجبال العالية شمالاً. وهذه الجبال تحمي المدينة خلال فصول الشتاء القاسية البرودة. وبالمدينة عدد من الأرصفة التي تنتظم في صفوف طويلة، وهى مركز مهم للصناعة الثقيلة وبناء السفن. ويتم فيها أيضاً إنتاج الطائرات والمنسوجات.

وفي عام 1956م، وبفضل تشييد مبان جديدة وإصلاح مرافق الميناء أصبحت كوبي مركزاً رئيسياً للاستيراد والتصدير في اليابان. ويؤدي البوذيون شعائر العبادة في معبد نوفوكوجي للديانة البوذية الذي يحتوي على تمثال خشبي تم نحته قرابة عام 794م. وقد أنشئت مدينة كوبي خلال القرن الثاني عشر الميلادي. وأصبحت التجارة ذات أهمية بالنسبة للمدينة بعد أن بدأت اليابان تمارسها مع البلدان الأخرى في مُنْتَصف القرن التاسع عشر.

هز زلزال قوي منطقة كوبي في 16 يناير 1995م، خلف نحو 6000 قتيل وخسائر كبيرة في الممتلكات.