الكنيسة في النصرانية لها معنيان أساسيان، فهي تعني مجتمعًا من النصارى الذين لديهم مجموعة محددة من المعتقدات. وتعني أيضًا المبنى الذي يستعمله النصارى للعبادة.

في القرون النصرانية الأولى، كانت كلمة كنيسة تعني مجتمع كل النصارى. ولكن في عام 1054م حدث انقسام بين كنيسة غرب أوروبا وكنيسة شرق أوروبا وغرب آسيا. أصبحت الكنائس في شرق أوروبا وغرب آسيا تعرف بالأورثوذكسية الشرقية. أما الكنائس في غرب أوروبا فأصبحت تعرف بالكاثوليكية الغربية.

لم يكن لدى النصارى الأوائل مبانٍ للكنيسة لأنهم كانوا يخافون من اتهامات الحكام الرومانيين لهم. كانوا يلتقون سرًا في المنازل الخاصة أو في ممرات تحت الأرض وحجرات تسمى سراديب الموتى. بدأ النصارى بناء الكنائس في القرن الرابع الميلادي عندما تسامح معهم الإمبراطور الروماني قسطنطين الكبير.