الكَمْأَةُ وتسمى أيضًا الفقْع، نبات فُطري يؤكل، يخرج من الأرض كما يخرج الفُطر. والكمأة لذيذة الطعم، لها رائحة عطرية، ويتراوح حجمها بين البندقة والبرتقالة. وهي بيضاء وحمراء وسوداء. والأسود منها هو الكمأة أو الجبْأة وهو قليل الوجود، أما الأبيض منها فهو الفقعة ويسميه عامة الناس الفقع، وهو أقل أنواع الكمأة جودة وقيمة، ومع ذلك فهو أشهر أنواعها هذه الأيام، ويطلق عليه الزبيدي ويظهر في الشتاء. وجميع أنواع الفقع غالية الثمن لقلة وجودها ولجهل معظم الناس بأنواعها وأزمنة ظهورها وأماكن نباتها.

وقد كانت الكمأة كثيرة معروفة في بلاد العرب، قال الشاعر يذكرها ويشبه بها:


بلاد يهزُّ الفَقْع فيها قناعه كما ابيضَّ شيخ من (فِعالة) أجلح

تنمو الكمأة في الصحارى والجبال وفي أصول الأشجار الكبيرة. وكمأة السهل بيضاء رخوة، وكمأة الحجارة سوداء جيدة وهي أجود أنواعها.
والجيد منها ما حفر عنه واستخرج، أما الأبيض الرخو الذي يطلع من الأرض فيظهر فهو أردؤها. وأنجع الأمطار فيها الوسمي، وهو أول المطر. وأول زمان إجنائها سقوط الجبهة. وأول أنواعها خروجًا هو الأفاتيح وهو ضرب من الكمأة خادع تنشقُّ عنه الأرض فيحسبه الناس فقعًا حتى يستخرجوه فيعرفوه وهو صغار كأمثال الحصى، وهو رديء عندهم، والعرب تسميه بنات أوبر قال الشاعر:


ولقد جنيتك أكمؤًا وعساقلاً ولقد جعلتك من بنات الأوبر

والكمأة من الفصيلة الكمئية لا ورق لها ولا جذوع، ويستدل عليها بتشقق الأرض وارتفاعها، وليس لها عروق ولكن لها سرار وهو ما اجتمع حولها من الطين والوحل. والسرار في الكمأة كالجذور في غيرها من النبات. وإذا سمنت الكمأة تشققت من شدة السمن. فإذا انفتحت عنها الأرض ولم تظهر قيل: دبَّحت والاسم من ذلك: التدبيح.

وأنواعها كثيرة منها المغاريد والعساقل والعرجون والفرحانة والقعموس والشرياخ وغيرها. وفيها أنواع ضارة سامة وهي بيضاء كبيرة. وقيل إن ما نبت منها تحت ظلال الزيتون سام قَتَّال.

والفقع الكبير الأبيض إذا يبس صار له جوف أحمر وإذا مسّه شيء تفتت، وهو الذي يجعل في المكاحل تداوى به العين. وقد يُتداوى بالكمأة جافة ورطبة، وقد جاء في الحديث: (الكمأة من المنّ، وماؤها شفاء للعين).

يكثر وجود الكمأة في المغرب وبلاد الشام والعراق وشمال المملكة العربية السعودية.

وتنمو الكمأة في أوروبا في جذور الأشجار أو قريبا منها خصوصا أشجار البلوط، ويوجد أغلبها في عمق يتراوح من 8 - 30 سم تحت الأرض. ويتراوح محيطها بين 6 و 10سم. وهي لبية من الداخل ودائرية من الخارج. يمكن أن تكون سوداء أو بنية أو بيضاء.

تنمو نباتات الكمأة في المناطق المعتدلة وأحلاها مذاقا يأتي من إقليم بريجورد شمال غربي فرنسا، كما أن الكمأ الأبيض الموجود في إيطاليا ممتاز أيضا.

نباتات الكمأة لها رائحة قوية وغالبا ما يستخدم الغربيون الكلاب وغيرها من الحيوانات المدربة لتحديد مواقعها. انخفضت نباتات الكمأة البرية في عددها، وقد فشلت أغلب المحاولات في إنتاجها تجاريا، ونتيجة لذلك تعتبر نباتات الكمأة من الأطعمة الشهية الغالية.