الكلمات المتقاطعة لعبة عالمية شائعة تمارس عادة فوق شكل من المربعات السوداء والبيضاء. ويطبع بالقرب من الشكل عادة تعريفات وأدلة مرقمة. والمطلوب هو الإجابة عن الأدلة بكلمات تتداخل فيما بينها في طول الشكل وعرضه. ويكتب اللاعب في كل إجابة كلمة في الصف الذي يحوي مربعات فارغة (بيضاء) بادئًا من الرقم المطابق لرقم الدليل.

وقد أدخل آرثر وين أول لعبة للكلمات المتقاطعة الحديثة، وقد ظهرت في صحيفة نيويورك ورلد التي صدرت يوم الأحد 21 ديسمبر عام 1913م. وأصبحت اللعبة هواية رائجة في الولايات المتحدة، ومنها انتشرت إلى البلدان الأخرى. والآن ظهرت الكلمات المتقاطعة بلغات مختلفة في شتى أنحاء العالم. كما تقام بطولات لحل الكلمات المتقاطعة في مختلف البلدان.