الكشّاف قائمة ألفبائية لمقالات وموضوعات تذيَّل بها الكتب. وتُشير إلى كل الأفكار المهمة أو الأسماء أو المصطلحات التي ورد ذكرها في كتاب، وتضع قائمة بالصفحات التي يُمكن أن تُوجد بها. أما لائحة المحتويات فهي قائمة بكل عناوين فصول الكتاب.

أكثر أنواع الكشافات شيوعا تُورد المواضيع والصفحات التي تظهر فيها في ترتيب ألفبائي، كما يلي:

آدم، 195
جوهرة، 111، 213، 409
زمرد، 409
ماس، 502
يس، 711

أما الكشاف التحليلي فيجمع كثيرًا من الموضوعات الفرعية المفردة تحت عناوين موضوعات رئيسية. وعلى سبيل المثال، فإن اللائحة التالية تُظهر أن الكتاب يحتوي على معلومات حول الجواهر بصورة عامة، وعلى معلومات حول جواهر معينة، مثل الماس والزمرد:

آدم، 195
الجوهرة، 111، 213، 409
الزمرد، 409
الماس، 502

وتملأ كثير من الكشافات ـ مثل كشافات المجلات والصحف ـ مجلدات كبيرة. فهي تورد لوائح بالمقالات مصنفة حسب المؤلف، والعنوان، والموضوع. وتملك بعض المكتبات بطاقات كشافات أو بطاقات فهارس، بها قوائم بكل كتبها، ومُصنفة كذلك وفق المؤلف، والعنوان، والموضوع. ولكثير من الموسوعات كشافات تبلغ من ضخامتها حد ملء مجلدات كاملة.

تستخدم الموسوعة العربية العالمية ـ هذه ـ مثلاً نظامين للفهرسة. فمن المجلد الأول إلى المجلد السابع والعشرين تُوجِّه الإحالات المرجعية القارئ إلى المعلومات.