الكركند حيوان صلب الصَّدَفة، يعيش في قاع المحيط بالقرب من الشاطئ، وتُغطي صدفة صلبة كل جسم الحيوان وتكون له بمثابة الدرع الواقية.

وللكركند مخلبان كبيران، يندفعان إلى الأمام، وهما بطول جسمه تقريبًا، بينما ينتشر ذيله في الخلف كالمروحة. ولأغلب أنواع الكركند أصداف خضراء داكنة أو زرقاء داكنة ذات بقع، وحينما يُطبخ الكركند يتحول لون الصدفة إلى اللون الأحمر القاني.

ولحم الكركند الشهي طعام بحري مفضل. ويوجد الكركند في المحيطين الأطلسي والهادئ. وأفضل لحوم الكركند تلك التي تؤخذ من الكركند الذي يعيش في شمال المحيط الأطلسي.

وللكركند أرجل سميكة ومخلبان أماميان ضخمان يستعملهما في قبض وقتل فريسته، ويتغذى الكركند بالسرطانات والقواقع والأسماك الصغيرة وأنواع الكركند الأخرى.

ويؤكل من الكركند العضلات السميكة في الذيل والمخالب، بينما يؤكل من كركند الصخور أو الكركند الشوكي عضلات منطقة البطن. وقد يصل وزن الكركند الضخم إلى 20 كجم. والكركند ليس له عمود فقري. وهو ينتمي إلى مجموعة من الحيوانات تعرف بالقشريات. وتشمل القشريات الأخرى كلا من السرطانات والسلطعون والروبيان.