كرة القدم الأمريكية لعبة رياضية مثيرةٌ، تمارس بشكل رئيسي في الولايات المتحدة وكندا. وتمارس هذه اللعبة في المدارس الابتدائية، والثانوية والكليات وبين الفرق المحترفة.

ويشاهد مباريات هذه اللعبة ملايين الناس، وهم يزدحمون في مدرجات ملاعبها كل موسم لمشاهدة فرقهم المفضلة. كذلك يشاهد هذه اللعبة ملايين المشاهدين على شاشات التلفاز ويتفرجون على فرق الجامعات المتنافسة، وفرق اتحاد المحترفين واتحاد كرة القدم الوطني في الولايات المتحدة، كما يشاهدون فرق الاتحاد الكندي.

الكرة. بيضية وطولها 11 بوصة (28 سم) ونصف قطرها 7 بوصات (18سم) في منتصفها. والكرة المستعملة في الولايات المتحدة مصنوعة من أربع قطع من الجلد مخيطة بعضهما مع بعض. ويمكن أن تصنع الكرات التي يلعب بها لأغراض الترفيه إما من المطاط أو البلاستيك. ولكرة القدم بطانة مطاطية يدخل فيها الهواء المضغوط بمعدل 12,5 إلى 13,5 رطلاً في البوصة المربعة الواحدة (IMG,88 إلى IMG,95 كجم في السنتيمتر الواحد المربع). وتزن الكرة من 14 إلى 15 أوقية (397 إلى 425 جرام).


زي اللعب. يصنع زي لاعب كرة القدم الأمريكية إما من القطن أو النايلون، ويتكون هذا الزي من قميص وسروال قصير وعلى القميص رقم اللاعب وأحيانًا اسمه.


معدات الوقاية. تساعد على منع الإصابات. ويعتمد نوع الزي الذي يرتديه اللاعب على وظيفته في الملعب. فرجال الخط مثلا يرتدون ملابس تقيهم الصدمات العنيفة حتى لا تؤثر عليهم المصادمات بلاعبي الفريق الآخر. ويرتدي المدافع والظهير معدات أقل حتى يتمكنا من الإسراع في الجري.

ويرتدي كل لاعب خوذة لها حزام يثبت على الذقن ويحميها. وللخوذة قناع للوجه. ويرتدي كثير من اللاعبين قطعة للفم لمنع إصابات الأسنان. كذلك فإن بعض هؤلاء اللاعبين يرتدون تحت ملابسهم لبَّادات لتحمي الأكتاف والأفخاذ والركب.


المدربون. لكل فريق مدربون يتكونون من رئيس المدربين ومعه عدد من المساعدين. ويقرر رئيس المدربين مَنْ الذي سيشترك من اللاعبين في المباراة وفي أي وظيفة، كما يقرر الخطة التي يجب أن يلعب بها الفريق.