الكربونات أي مركب يحتوي على أيون الكربونات. والأيون ذرة أو مجموعة ذرات لها شحنة كهربائية. ولأيون الكربونات شحنتان سالبتان، ويتكون من ذرة واحدة من الكربون وثلاث ذرات من الأكسجين. وصيغته الكيميائية CO3=. والطباشير والرخام، وحجر الكلس، كلها أمثلة لكربونات الكالسيوم التي تتوفر بكثرة في الطبيعة. وتحتوي عظام الحيوانات وأسنانها، والبيض، وصدف المحار، على مقادير كبيرة من كربونات الكالسيوم.

وتتكون معظم الكربونات الشائعة، بما فيها كربونات الكالسيوم، باتحاد أيونات الكربونات مع أيونات الفلزات. ويمكن تكوين كربونات الفلزات هذه باتحاد مادة كيميائية قاعدية، مثل هيدروكسيد الصوديوم مع ثاني أكسيد الكربون. وينتج من هذا التفاعل بيكربونات (وهي كربونات بها أيون هيدروجين، وصيغته الكيميائية HCO-3). ويتكون مركب الكربونات من تسخين مركب البيكربونات. فصودا الغسيل المألوفة (كربونات الصوديوم، Na2 CO3) مثلاً، تتكون من تسخين صودا الخميرة (بيكربونات الصوديوم NaHCO3).