الكرافل نوع من السفن التجارية التي كانت تعمل في البحر الأبيض المتوسط من القرن الرابع عشر إلى السابع عشر الميلاديين. وكان كولمبوس قد استخدم هذا النوع من السفن في رحلاته الأولى عبر المحيط الأطلسي، كما استخدمها الأسبانيون والبرتغاليون لاستكشاف المحيطات والتجارة في القرنين السادس عشر والسابع عشر الميلاديين. وكانت بعض سفن التجارة الساحلية وصيد الأسماك يصل وزنها إلى عشرة أطنان مترية. أما السفن المصممة للرحلات في المحيطات فتزن نحو 50 طنًا متريًا. وكانت سفينة الكرافل أصغر حجمًا وأخف حركة من سفينة الجليون وهي سفينة شراعية ضخمة كانت شائعة الاستعمال في ذلك الوقت. انظر: الجليون. وكان يوجد في مقدمة سفينة الكرافل مبنى عال لإيواء طاقم السفينة يسمى قلعة المقدمة، وفي مؤخرتها مبنى آخر ذو طابقين.

ولسفينة الكرافل الأصلية أربع ساريات، تحمل الأمامية منها أشرعة مربعة الشكل أما الثلاثة الأخرى، فكانت أشرعتها مثلثة الشكل يسمى الواحد منها اللتينة. أما سفن كولمبوس ذوات الأشرعة الثلاثة، مثل السفينة نينا والسفينة بنتا فكان لكل منهما أشرعة مربعة الشكل على ساريتين في المقدمة، وأشرعة مثلثة في السارية الخلفية. وكانت سفينة القيادة سانتا ماريا التي كان يقودها كولمبوس، أكبر حجمًا من الكرافل ولها ساحة في وسطها.