شجرة الكاكاو دائمة الخضرة، تستعمل بذورها لصنع الشوكولاتة ومسحوق الكاكاو. وأشجار الكاكاو المعتنى بها يصل طولها إلى حوالي سبعة أمتار ونصف المتر، في حين يصل طول شجرة الكاكاو البرية إلى 12م. وثمرتها قرنة تشبه البطيخ، وقد يصل طولها إلى 30سم، وهذه القرنة هي التي تحتوي على بذور الكاكاو. لون بذور الكاكاو بين البني الفاتح والأرجواني. تزرع أشجار الكاكاو في أمريكا الوسطى والجنوبية، وفي جزر الهند الشرقية والغربية، وفي غربي إفريقيا. بذور الكاكاو لاتصنع منها الشوكولاتة ومسحوق الكاكاو فحسب، بل تصنع منها زبدة الكاكاو أيضًا. وتستعمل زبدة الكاكاو في إنتاج الحلوى والأدوية وغسولات الجسم.

واستعمل سكان المكسيك وأمريكا الوسطى في الماضي بذور الكاكاو نقودًا.