كازَاخسْتَان بلد يقع في وسط غربي آسيا. استقلَّ عام 1991م، بعد مرور سبعين عامًا، كان خلالها جزءًا من الاتحاد السوفييتي. انضمت كازاخستان إلى كومنولث الدول المستقلة، وهو مجموعة الجمهوريات السوفييتية السابقة المُنْحلّة. الاسم الرسمي للقطر هو كازاخ.

تبلغ مساحة كازاخستان 2,717,30IMGكم². يقع جزء صغير منها في القارة الأوروبية غربي نهر الأورال. يبلغ عدد سكان كازاخستان 16,288,000 نسمة، غالبيتهم من الكازاخ والروس. العاصمة هي أستانة (أصطنه)، وآلما آتا هي أكبر مدنها.

منذ مئات السنين كان الكازاخ يتجولون بقطعانهم التي كانوا يربونها في السهول. اعتمدوا على قطعانهم من الغنم، والإبل، والبقر والخيول في الحصول على الطعام، والتنقل. تغيّر هذا النمط من الحياة خلال القرن التاسع عشر الميلادي عندما تغلبت عليهم الإمبراطورية الروسية، ونمت الصناعة في كازاخستان خلال القرن العشرين الميلادي في ظل الحكم السوفييتي. وبسبب هذه التأثيرات، استقر معظم الشعب الكازاخي منهيًا بذلك حياته البدوية المتنقِّلة.


نظام الحكم. لكازاخستان حكومة برلمانية ورئيس واسع السلطات. وينتخب الشعب الرئيس لفترة سبع سنوات، ويقوم الرئيس بتعيين رئيس الوزراء الذي يرأس الحكومة. ويتكون البرلمان من مجلسين: مجلس الشيوخ وهو مكون من 47 عضواً، ومجلس مازليس وعدد أعضائه 67 عضواً. ويحق لكل مواطن بلغ عمره 18 سنة وأكثر حق الانتخاب.

تنقسم كازاخستان إلى 17 محافظة لأغراض الحكم المحلي. يُعين الرئيس حاكمًا لكل محافظة ليشرف على إدارتها.

كان الحزب الشيوعي، في ظل الحكم السوفييتي (السابق) هو الحزب السياسي الوحيد في كازاخستان حتى عام 1990م. ومنذ عام 1990م، سُمح بإقامة أحزاب أخرى كان لها أثر كبير في البلاد. في عام 1991م، غيّر الحزب الشيوعي اسمه إلى حزب كازاخستان الاشتراكي. توجد أحزاب مهمة أخرى منها: حزب كازاخستان الشيوعي الجديد وحزب كازاخستان الديمقراطي والمؤتمر الشعبي وحزب الشعب التعاوني وحزب الشعب الاتحادي وحزب كازاخستان الجمهوري. ولا ينتمي الرئيس لأي من هذه الأحزاب السياسية.

أعلى محكمة في كازاخستان، هي المحكمة العليا. وهناك محاكم إقليمية وأخرى محلية. ينتخب مجلس البرلمان القضاة جميعًا لمدة عشر سنوات.

يوجد في كازاخستان نوعان من الوحدات العسكرية. أكبرها هي قوات الجيش الكازاخي ويبلغ قوامها 44,000 جندي. وهناك وحدة صغيرة تسمى الحرس الوطني الكازاخستاني.


السكان. يشكل الكازاخ قرابة 42% من السكان، ويشكًِّل الروس حوالي 37%، ويشكل الألمان والأوكرانيون نحوًا من 5% لكل مجموعة. تشمل الأقليات العرقية الأخرى التتار، وبوغرز، والروس البيض، والأوزبكيين. وغالبية الشعب الكازاخستاني، ومن ضمنهم الكازاخ، والتتار، واليوغر، والأوزبكيون مسلمون. أما معظم الروس والروس البيض فيدينون بالنصرانية الأرثوذكسية. يعيش نحو 56% من الشعب الكازاخي في مناطق حضرية وحوالي 44% في مناطق ريفية.

كانت اللغة الروسية هي اللغة الرسمية في كازاخستان. استبدلت اللغة الكازاخية بالروسية عام 1989م، ورغم هذا، ما زال العديد من الكازاخ يستعمل الروسية، خصوصًا في المدن.