كاترين دي مديتشي (1519 - 1589م). زوجة هنري الثاني ملك فرنسا، وأم ثلاثة من ملوك فرنسا. وهي ابنة لورنزو دوق أوربنيو من أسرة مديتشي في فلورنسا، وابنة أخي البابا كليمنت السابع. كانت واعية بممارسات المبادئ السياسية الأنانية لعصرها في إيطاليا. وجهت مشاعرها الطاغية وطموحاتها مستقبل أبنائها. فعندما أصبح فرانسيس الثاني ملكًا عام 1559م، بدأت كاترين في التدخل في شؤون الدولة. توفي فرانسيس الثاني في العام التالي مخلفًا أخًا عمره عشر سنوات وهو تشارل التاسع وريثًا للعرش، وحينها تولت كاترين حكم فرنسا.

بدأت كاترين في إثارة النزاع بين الرومان الكاثوليك والبروتستانت؛ من أجل تقوية موقعها في الحكم. وفشلت مؤامرتها بقتل جاسبرد دي كولني الزعيم البروتستانتي، ثم قررت بعد ذلك قتل أتباعه.