كأس أمريكا أكثر منافسات القوارب شهرة في العالم وأقدم الميداليات في الرياضة العالمية. ربح عام 1851م المركب الشراعي أمريكا الميدالية الفضية المزخرفة وذلك بتغلبه على أربعة عشر يختًا. أُقيم السباق حول جزيرة وايت الواقعة على الساحل الجنوبي لإنجلترا. ومنذ ذلك اليوم أصبح الكأس معروفًا بكأس أمريكا.

يتطلب كأس أمريكا المنافسة بين يخت من البلد المدافع عن الكأس ضد يخت آخر من البلد المتحدي. اليخت الأول الذي يربح أربعة سباقات يربح المباراة والكأس معًا. ويتم عقد السباقات على مضمار مثلث الشكل وبطول 24ميلاً بحريًا (أي 44كم) على شاطئ البلد المدافع عن الكأس.

منذ عام 1958م وحتى 1987م، تم عقد المباريات كل ثلاث أو أربع سنين بمراكب من فئة 12 متراً. ويشير مصطلح 12مترًا إلى الصيغة التي تحكم مواصفات إنتاج السرعة: الطول والحزام والإزاحة والشراع. ويبلغ طول اليخوت من فئة 12متراً حوالي 20متراً ويتسابق فيها فريق مؤلف من 11شخصًا.

منذ عام 1851م وحتى 1980م، ربحت اليخوت التي تمثل الولايات المتحدة الأمريكية كل مباريات كأس أمريكا.

وفي عام 1983م، هزم المتحدِّي الأسترالي أستراليا الثانية المدافِع الأمريكي الحرية، ليصبح أول يخت غير أمريكي يفوز بهذه الكأس. وفي عام 1987م، استعاد يخت أمريكي الكأس عندما هزم متحد أمريكي يُدعى النجوم والخطوط اليخت الأسترالي كوكابورا الثالث.

في عام 1988م، هزم اليخت المدافع الأمريكي النجوم والخطوط المتحدي نيوزيلندا. ولكن فريق نيوزيلندا اعترض على النتيجة في المحاكم الأمريكية؛ في عام 1989م، قرر قاضٍ أمريكي نقل الكأس من فريق النجوم والخطوط إلى نيوزيلندا، لكن فيما بعد وفي العام نفسه نقضت محكمة أمريكية القرار القضائي السابق وأعادت الكأس إلى الولايات المتحدة. وفي عام 1992م، هزم اليخت الأمريكي أمريكا اليخت الإيطالي مورو دي فتريا واحتفظت أمريكا بالكأس. وفي عام 1995م، استطاع اليخت النيوزيلندي بلاك ماجيك هزيمة اليخت الأمريكي يونج أمريكا وفاز بالكأس.