قورش الكبير ( ؟ - 530 ق.م). أسس الإمبراطورية الفارسية عام 550ق.م على وجه التقريب، ووسّع من رقعة إمبراطوريته لتشمل معظم جنوب شرقي آسيا.

وُلِد قورش في أسرة فارسية من طبقة النبلاء هي أسرة الأخمينيين، وأصبح حاكمًا لأنشان عام 559ق.م. وأنشان جزء من إمبراطورية ميديا. أطاح قورش عام 550ق.م على وجه التقريب، بملك ميديا آستياجِز وجعل إمبراطورية ميديا مركزًا لما أصبح يعرف بالإمبراطورية الفارسية. بسط قورش سيطرته على غربي آسيا الصغرى. (غربي تركيا حالياً) بعد أن هزم الملك كريسوس ملك ليديا عام 545 ق.م تقريبًا. استولى بعد ذلك على المدن اليونانية الواقعة على طول ساحل آسيا الصغرى. وفي عام 539ق.م، فتح بابل وسيطر على جزء كبير من الشرق الأوسط.

كان قورش يكِنُّ احترامًا للعادات والأديان المحلية في إمبراطوريته. قُتل في إحدى المعارك بآسيا الوسطى.