أقمار البحث العلمي. تقوم بجمع المعلومات لأغراض التحليل العلمي. وتصمم هذه الأقمار الصناعية في العادة لأداء مهمة من المهام الثلاث الآتية: 1- يجمع بعضها معلومات حول تركيب وتأثيرات الفضاء القريب من الأرض. وتوضع مثل هذه الأقمار في مختلف المدارات؛ 2- تقوم أقمار صناعية أخرى بتسجيل التغيرات التي تحدث في الأرض وغلافها الجوي. ويدور العديد من هذه الأقمار في مدارات شمسية التزامن، قطبية. 3- كما تقوم أقمار أخرى أيضًا بمراقبة الكواكب، والنجوم، والأجرام البعيدة الأخرى. وتعمل معظم هذه الأقمار الصناعية في المدارات المنخفضة العلو. وتدور أقمار البحث العلمي أيضًا، حول الكواكب الأخرى، والقمر، والشمس.