القطب. تدور الأرض في حركة دائمة حول خط وهمي يسمى المحور. ويمر المحور بمركز الأرض وينتهي عند كل من القطبين. والطرف الشمالي للمحور هو القطب الشمالي، ويقع على بعد 90 درجة شمال خط الاستواء، وطرفه الجنوبي هو القطب الجنوبي ويقع على بعد 90 درجة جنوب خط الاستواء.

تستخدم كلمة قطب أحيانًا لوصف مثل تلك النقطة على أي شكل كروي. ويشير مصطلح القطب السماوي إلى نقطة في السماء يبدو أن النجوم تدور حولها. ويسمى النجم اللامع القريب من القطب السماوي أحيانًا النجم القطبي أو نجم الشمال.

وبالاضافة إلى القطبين الجغرافيين الشمالي والجنوبي يحد الأرض قطبان مغنطيسيان أيضًا، شمالي وجنوبي يجذبان إبرة البوصلة شمالاً أو جنوبًا. ويتغير موقع القطبين المغنطيسيين بمرور الوقت. ففي عام 1985م تحدد موقع القطب الشمالي المغنطيسي بالقرب من جزيرة ألف رنجنز في شمال كندا، على بعد حوالي 140IMGكم عن القطب الشمالي الجغرافي. وكان القطب المغنطيسي الجنوبي حينذاك يقع مباشرة خارج ساحل أنتاركتيكا، بالقرب من محطة الأبحاث الفرنسية دومونت دو أورفيل على بعد حوالي 2750كم عن القطب الجغرافي الجنوبي.

وفي الفيزياء، تعني كلمة قطب النقطة التي يبدو أن خطوط القوى المغنطيسية تنبع منها. والأقطاب المغنطيسية غير المتشابهة تتجاذب، بينما تتنافر الأقطاب المتشابهة.