قبلاي خان (1216 - 1294م). أسس أسرة المغول، أو يووان، التي حكمت الصين في الفترة من 1279 إلى 1368م. وقبلاي خان كان ابنًا لطولوي وشقيقًا لمانجيو الملقب بخان العظيم الرابع وحفيدًا لجنكيز خان. وغزا قبلاي خان يونان وأنام، وحينما توفي مانجيو في عام 1259م، لقب قبلاي بخان العظيم وحاكم الإمبراطورية المغولية، لكن إخوته الآخرين لم يعترفوا له بهذا المنصب. وتجاهلوا تحذير جنكيز خان لورثته بأن يظلوا متحدين تحت راية خان عظيم واحد، وسرعان ما انفكت عرى وحدة الإمبراطورية المغولية بكاملها.

وأقام قبلاي خان عاصمته في كامبالوك (بكين الآن) في عام 1264م. واستولت قواته على كوينزي (هانغتشو الآن) عاصمة أسرة سونج الحاكمة في عام 1276م. وفي العام نفسه دمرت قواته أسطول السونج بالقرب من غوانغزهاو (كانتون). وبحلول عام 1279م، أتم قبلاي خان فتح الصين الذي بدأ في عهد جنكيز خان. ولأول مرة في تاريخ الصين يغزو شعب همجي البلاد بأسرها. وأرغمت بورما وكمبوديا والبلدان الأخرى في جنوب شرقي آسيا على الاعتراف بخضوعهم لحكام أسرة يووان. بيد أن قبلاي خان فشل في محاولاته لغزو اليابان وجاوه، كما عجز أيضًا عن السيطرة المباشرة على النصف الغربي من الإمبراطورية المغولية. وفي ظل حكم قبلاي خان ازدهر الفن والعلم وأقيمت العلاقات الثقافية مع البلدان في جميع أنحاء العالم.