قاضي الجنايات قاضٍ غير متفرغ، من قضاة المحكمة العليا، كما يشار إليه دائمًا في القانون الإنجليزي. في إنجلترا وويلز يختار رئيس مجلس القضاء الأعلى هؤلاء القضاة من بين المحامين في المحاكم العليا، أو المستشارين الذين أمضوا في المهنة عشر سنوات على أقل تقدير. أما في شمال أيرلندا فإن قضاة الجنايات يحكمون في محاكم المقاطعات التي تقع بالمدن التي تتمتع بالحكم الذاتي حتى عام 1971م. وهو العام الذي أُلغيت فيه المحاكم بموجب قانون المحاكم الصادر في سنة 1971م.