ق.م. اختصار لعبارة قبل الميلاد أي ميلاد المسيح عليه السلام. في عام 532م استنبط راهب يُدعى ديونيسوس أكسيجيوس نظامًا نصرانيًا لتأريخ الأحداث بدءًا بالسنة التي رَجَّح فيها ميلاد المسيح عليه السلام. وقد رمز إلى الأحداث التي حدثت بعد ذلك التاريخ أنو دوميني (في سنة مسيحنا) كما في سنة 532 بعد الميلاد. والسنوات التي سبقت ميلاد المسيح يطلق عليها قبل ميلاد المسيح كما في سنة 40IMGق.م.

ولتأريخ حدث قبل ميلاد المسيح نعد عكسيًَّا من الرقم واحد. وتستمر الأرقام إلى ما لا نهاية كما ترى بعد الميلاد. وعند احتساب سنوات ما قبل الميلاد كلما انخفض الرقم كان الحدث أقرب تاريخياً. وعلى سبيل المثال حَدَثٌ جَرَى عام 299ق.م وقع بعد سنة من حادثة وقعت عام 30IMGق.م.