القاف الحرف الحادي والعشرون في الترتيب الهجائي العربي، والتاسع عشر في ترتيب الأبجدية العربية. ويساوي عدديًا الرقم (10IMG) في حساب الجُمَّل. انظر: حساب الجمل. وفي الترتيب الصوتي القديم يأتي في الترتيب السادس عند الخليل بن أحمد والثاني والعشرين عند ابن جني، وفي الترتيب الصوتي الحديث يأتي في الترتيب الخامس والعشرين عند أغلب علماء الصوتيات المعاصرين.


الصفات الصوتية. القاف صوت لهوي انفجاري مهموس، يتم نطقه برفع أقصى اللِّسان حتى يلتقي بأدنى الحلق واللَّهاة مع عدم السماح للهواء بالمرور من الأنف، وبعد ضغط الهواء مدة من الزمن يطلق الهواء فيخفض أقصى اللسان فيندفع الهواء محدثًا صوتًا انفجاريًا. ولا يتذبذب الوتران الصوتيان عند النطق به. وهو من الحروف القمرية؛ تظهر معه لام (أل) التعريف نطقًا وكتابةً مثل: القلب.

الصفات الكتابية. حرف القاف من الحروف المعجمة (المنقوطة) بنقطتين فوق الدائرة الصغيرة المغلقة في كل أوضاعها الكتابية. وتكتب في خط النسخ مفردة هكذا: ق، في مثل: يروق. ومتصلة بما قبلها هكذا: ـق، في مثل: عنق، ومتصلة بما بعدها هكذا: قـ، في مثل قمر، ومتصلة بما قبلها وما بعدها هكذا: ـقـ في مثل: يقدم.