طائر الفيل ينتمي إلى فصيلة طيور ضخمة منقرضة تضم سبعة أنواع أخرى، كلها كانت لاتستطيع الطيران.

هذه الطيور الضخمة كان يصل ارتفاع أحدها إلى ثلاثة أمتار ووزنه إلى 450كجم. أما بيضها فكان يُعَد فريدًا من نوعه في عَالَم الطيور لكبر حجمه. فقد عُثر مع بقايا عِظام هذه الطيور على بيض تصل سعته إلى ثمانية لترات.

كانت هذه الطيور تعيش في جزيرة مدغشقر عندما وصلها الإنسان لأول مرة، وذلك قبل 2000 عام. ويُرجّح أنها استمرت في الحياة حتى القرن العاشر الميلادي. ولعل قيام نشاطات بشرية في الجزيرة قد أسهم في انقراضها. ويعتقد بعض الناس أن طائر الفيل هو نفسه طائر الرُّخ الذي تتحدث عنه الأساطير.