الفلكي الملكي لقب تشريفي يمنح لأبرز الفلكيين البريطانيين. وقد كان الشخص الذي ينال هذا اللقب يعمل أيضًا مديرًا لمرصد جرينيتش الملكي في هيرستمو نشيو في إيست سسكس، واستمر الوضع على هذا الحال حتى عام 1971م حيث انقسمت الوظيفة إلى قسمين. وفي عام 1971م عينت مارجريت بيربيدج مديرة للمرصد، واستمرت في إداراته حتى عام 1973م حيث خلفها آلَنْ هنتر الذي تقاعد عام 1975م. وخلف هنتر على هذا المنصب فرانسيس جراهام سميث بين عامي 1975 و1981م. ثم احتل المنصب البروفسور إليك بوكسنبيرج عام 1981م ولايزال يشغله. وقد عُـيِّن السير مارتن رايل في منصب الفلكي الملكي عام 1972م، وفي نوفمبر عام 1982م خلفه سميث، وفي يناير1991م عين البروفسور أرنولد ولفينديل في هذا المنصب وخلفه السير مارتن ريز عام 1995م. ويُعدّ الفلكي الملكي بأسكتلندا مديرًا للمرصد في أدنبره، ويحتل في الوقت نفسه منصب أستاذ الفلك الملكي بجامعة أدنبره. وقد تم تعيين مالكوم لونجير في هذا المنصب عام 1980م.