فريدريك الأول (1121-1190م). يدعى بارباروسا، أو ذا اللحية الحمراء. تولى الحكم بعد عمه كونراد الثالث ملكًا لألمانيا عام 1152م وأصبح إمبراطور روما المقدس عام 1155م. وقد أُعجب به الشعب الألماني واحترمه بوصفه بطلاً قوميًا شهيرًا. وفي عام 1180م هزم منافسه على السلطة في ألمانيا هنري الأسد دوق ساكسونيا وبافاريا، وقد فرض سلطانه في ألمانيا وأراضي الحدود السلافية الشرقية.

وكان نجاحه أقل في معركة مريرة ضد ألكسندر الثالث واتحاد لومبارد للمدن الإيطالية الشمالية، وهزم الاتحاد فريدريك في معركة ليجنانو عام 1176م، وكانت هذه المعركة أول انتصار كبير للاتحاد ضد الفروسية الإقطاعية. أجبرت مدن لومبارد فريدريك على أن يمنحها الحكم الذاتي في عام 1183م. وفي عام 1189م بدأ فريدريك الحملة الصليبية الثالثة إلى الأرض المقدسة، وكان هدف الحملة استعادة القدس من صلاح الدين.