فرانسيس الأول (1494 - 1547م). أصبح ملكًا عام 1515م بعد لويس الثاني عشر، وكان ابن عمه وحماه.كان ذكيًا، مولعًا بالمتعة، ومحبًا للفنون. وكان أيضًا طموحًا غير سوي ومخادعًا إلى حد ما. بدأ حكمه بكل براعة بالانتصار الكبير في ماريجنانو عام 1515م وسرعان ما أصبح جليًّا أن مصالح فرانسيس وطموحاته تتعارض مع مصالح الإمبراطورية الرومانية التي كانت تشمل أسبانيا وألمانيا. وقد استمر نضال مرير بين فرانسيس وتشارلز الخامس الإمبراطور الروماني عدة سنين، وأُسر تشارلز وسجن عام 1525م في حملة إيطالية أخرى، واستعاد حريته عام 1526م بإعطائه وعودًا كاذبة. وانتهت الحرب الأخيرة بين فرانسيس الأول وتشارلز الخامس عام 1544م بدون إحداث أية تغيرات، فقد أظهر فرانسيس شراهة للسلطة وعدم مبالاة في كيفية الحصول عليها.

اضطهد فرانسيس البروتستانت، ولكن ليس بالقسوة التي قام بها بعض اللاحقين. وربما كان في الإمكان أن يكون الملك أشد ضراوة ضدهم لو لم يُوجِّه معظم اهتمامه لشؤون أخرى. فقد اهتم بالجمال من حوله وبالفنون والآداب وكان مبذرًا في صرف الأموال. وهذه الأنشطة أعطته شهرة بوصفه راعيًا للنهضة.